Consumer Reports: El control de privacidad de Facebook en Estados Unidos

Según una nueva investigación de Consumer Reports sobre Facebook y privacidad, casi 13 millones de usuarios de Facebook en Estados Unidos no usan, o no tienen conocimiento de, los controles de privacidad del sitio, potencialmente exponiendo información personal más allá de su red de amigos en Facebook. El reporte también reveló que un estimado de 4.8 millones de personas han publicado información acerca del lugar al que tienen planeado ir en un día determinado, que es un posible aviso para los ladrones, mientras que 4.7 millones han marcado”me gusta” en una página en Facebook que habla de condiciones de salud o tratamientos, detalles que los aseguradores podrían usar en su contra.

El reporte puede encontrarse en el ejemplar de junio de 2012 de Consumer Reports y en línea en www.ConsumerReportsenespanol.org.

La investigación de Consumer Reports se concentró en Facebook porque es la mayor red social con más de 800 millones de usuarios en todo el mundo y 150 millones de usuarios en Estados Unidos. El servicio facilita que las personas se mantengan al tanto de lo que hacen sus amigos, familiares y colegas, descubran contenido interesante y conecten con causas y campañas. Consumer Reports señala que para entregar este servicio, Facebook y otras redes sociales recopilan una enorme cantidad de información, con frecuencia muy confidencial, sobre sus usuarios y la distribuyen de forma generalizada y rápida.

Consumer Reports señala que toda esta recopilación de datos no deja de tener riesgos. Se estima que 7 millones de hogares que usan Facebook dijeron que habían tenido problemas el año pasado, que iban desde el uso de su conexión sin su autorización hasta ser acosados o amenazados – un aumento de 30% con respecto al año anterior, según la encuesta anual Estado de la Red (State of the Net) de Consumer Reports. Y a menos que una persona haya seleccionado sus ajustes de privacidad meticulosamente, uno de sus amigos ejecutando una aplicación pudiera tener acceso a su información sin su conocimiento, incluyendo información que fue configurada para ser vista solamente por “amigos”. Solamente el 37% de los usuarios dicen que han usado las herramientas de privacidad del sitio para personalizar cuánta información permitirán que vean las aplicaciones, según la encuesta de Consumer Reports.

“Facebook realmente está cambiando la forma en que el mundo se comunica socialmente y se ha convertido en un servicio exitoso gracias en parte al aprovechamiento de la copiosa cantidad de datos personales que pueden difundirse mucho más allá de lo que los usuarios pudieran imaginarse”, dijo Jeff Fox, editor de Tecnología de Consumer Reports. “Nuestra investigación reveló algunas tendencias fascinantes y otras inquietantes – pero que siempre vale la pena que sepan los consumidores que desean mantener sus datos personales mejor controlados”.

¿Qué sabe Facebook de ti? Los estadounidenses introducen todo tipo de detalles personales en la enorme base de datos de Facebook publicando actualizaciones de estado en su “muro”, actualizando su perfil, cuando les “gusta una página”, o cuando usan otras características de Facebook. Las cifras a continuación muestran cuántas personas participaron en cada actividad durante los pasados 12 meses, basadas en proyecciones de la encuesta del Estado de la Red de Consumer Reports:

  • 39.3 millones identificaron en un perfil a un miembro      de su familia
  • 20.4 millones incluyeron en su perfil su fecha y año de      nacimiento
  • 7.7 millones dijeron que les “gustaba” una      página en Facebook concerniente a una afiliación religiosa
  • 4.6 millones comentaron en su muro sobre su vida      amorosa
  • 2.6 millones comentaron en su muro sobre su uso recreativo      del alcohol
  • 2.3 millones dijeron que les “gustaba” una      página relacionada con orientación sexual

Aunque algunos problemas de privacidad o seguridad se derivan de decisiones imprudentes que toman los propios usuarios de Facebook, hay otros problemas que pueden provenir de las formas en que la compañía recopila los datos, cómo administra y empaqueta sus controles de privacidad, y el hecho de que los datos de los usuarios pueden terminar en manos de personas o compañías con quienes no tenían la intención de compartirlos. Algunos usuarios se sorprenderían de saber que Facebook recibe un reporte cada vez que visitan un sitio con un botón “Me gusta”, sin importar si hacen o no clic en ese botón, si tienen una cuenta en Facebook, o incluso si se han conectado o no.

Por su parte, Facebook dice que toma muy en serio los problemas de privacidad y seguridad. Mark Zuckerberg, el director ejecutivo, ha dicho que la compañía realiza verificaciones de acceso a la privacidad decenas de miles de millones de veces cada día. La compañía ha anunciado también que ofrecería a los usuarios mayor acceso a los registros de su actividad pasada en Facebook. Además, dice que vigila de forma constante buscando aplicaciones que se portan mal. Según un vocero de la compañía, “Tenemos un equipo especializado que revisa las aplicaciones usando un acercamiento basado en riesgo para garantizar que solucionamos los riesgos más grandes, en lugar de solo hacer una revisión somera en el momento en que la aplicación se lanza por primera vez”.

Mejores protecciones. Consumers Union, la división de defensa y abogacía de Consumer Reports, quiere una ley nacional sobre privacidad que establezca los mismos estándares de privacidad para todas las compañías y permita que los consumidores digan a las compañías que no los rastreen en línea. También apoya los esfuerzos de la administración de Obama de reunir a la industria y a los grupos defensores de la privacidad para fijar reglas claras sobre cómo se recopilan y usan los datos personales.

Además de las salvaguardas de privacidad que Facebook ya tiene establecidas, Consumer Reports señala que la compañía podría también corregir un fallo en la seguridad que permite a los usuarios configurar contraseñas endebles incluyendo algunas palabras de 6 letras que se encuentran en diccionarios. Y podría ayudar a los usuarios a evitar que compartan actualizaciones de estado con el público, bien sea alertándolos de forma más visible cuando están a punto de hacerlo o cambiando la audiencia predeterminada para publicaciones a la audiencia preferida del usuario.

9 maneras de permanecer protegido. Facebook ofrece muchos controles de privacidad que pudieran no ser fáciles de entender por aquellos que no son expertos. Un nuevo estudio realizado por Siegel+Gale, consultores con sede en New York, encontró que las políticas de privacidad de Facebook y de Google son más difíciles de entender que el acuerdo típico de la tarjeta de crédito de un banco. A continuación se ofrecen 9 consejos de Consumer Reports que ayudarán a los usuarios a comprender y utilizar las herramientas de privacidad:

  • Piense antes de teclear. Incluso si un usuario      borra su cuenta (que toma a Facebook cerca de un mes), alguna información      puede permanecer en las computadoras de Facebook hasta por 90 días.
  • Verifique regularmente su exposición en Facebook. Cada mes, los usuarios      deben revisar cómo su página aparece ante otros. Revise los ajustes      individuales de privacidad si fuera necesario.
  • Proteja la información básica. Fije la audiencia para      elementos del perfil, como ciudad o empleador. Y los usuarios deben      recordar esto: Si comparten información con “amigos de amigos”      podrían quedar expuestos ante decenas de miles de personas.
  • Sepa lo que no se puede proteger. El nombre de usuario y      la imagen del perfil son públicos. Para proteger la identidad, el usuario      no debe usar una foto, o debe usar una que no muestre su cara.
  • No tenga un muro público. Establezca la audiencia      para todas las publicaciones previas en el muro a amigos solamente.
  • Desactive las sugerencias de etiquetas. Si los usuarios      prefieren que Facebook no reconozca automáticamente su cara en fotos,      deben desactivar esa característica en sus ajustes de privacidad. La      información será borrada.
  • Bloquee aplicaciones y sitios que fisgonean. A menos que los      usuarios intercedan, los amigos pueden compartir información personal      sobre ellos con aplicaciones. Para bloquear eso, los usuarios deben usar      controles para limitar la información que las aplicaciones pueden ver.
  • Mantenga sus publicaciones en el muro fuera del alcance      de sus amigos.      Los usuarios no tienen que compartir cada publicación en el muro con cada      amigo. También pueden impedir que determinadas personas vean aspectos      específicos en su perfil.
  • Cuando todo lo demás falle, desactive. Cuando un usuario      desactiva su cuenta, Facebook retiene sus datos del perfil pero la cuenta      queda temporalmente inaccesible. Por otra parte, si se borra una cuenta,      la misma queda inaccesible para siempre.

En el número de junio de 2012 de Consumer Reports

Pueden encontrarse conclusiones adicionales del último reporte Estado de la Red de Consumer Reports en el número de junio de la revista Consumer Reports, disponible en los puestos de periódicos el 8 mayo o en línea en www.ConsumerReports.org. Además del artículo de portada sobre Facebook y la privacidad del usuario, el número también presenta un reporte más amplio sobre la seguridad en línea y lo que pueden hacer los consumidores para protegerse a sí mismos.

Metodología de la encuesta Estado de la Red (State of the Net) de Consumer Reports

El Centro Nacional de Investigaciones de Consumer Reports (Consumer Reports National Research Center) realizó la encuesta anual Estado de la Red del 16 al 31 de enero de 2012. En la encuesta participó una muestra de 2,002 miembros del panel en línea de consumidores interactivos TNS mayores de 18 años con una conexión a Internet en el hogar. Las conclusiones son representativas a nivel nacional de los hogares con Internet. El margen de error para la muestra completa fue de +/- 2 puntos porcentuales al nivel de confianza de 95%.

Acerca de Consumer Reports

Consumer Reports es la mayor organización independiente de pruebas a productos del mundo. Usando sus más de 50 laboratorios, su centro de pruebas de automóviles y su centro de investigación de encuestas, la organización sin fines de lucro evalúa miles de productos y servicios anualmente. Consumer Reports, fundada en 1936, tiene más de 8 millones de suscriptores a su revista, sitio web y otras publicaciones. Su división de defensa del consumidor, Consumers Union, trabaja por la reforma de la salud, la seguridad de los alimentos y los productos, la reforma financiera y otros asuntos del consumidor en Washington, D.C., en los estados y en el mercado.

JUNIO DE 2012

El material anterior está dirigido exclusivamente a entidades noticiosas legítimas; no puede ser utilizado para fines publicitarios o promocionales. Consumer Reports® es una organización experta, independiente y sin fines de lucro, cuya misión es trabajar por un mercado imparcial, justo y seguro para todos los consumidores, y empoderar a los consumidores para que se protejan a sí mismos. No aceptamos publicidad y pagamos por todos los productos que probamos. No estamos vinculados a ningún interés comercial. Nuestros ingresos provienen de la venta de Consumer Reports®, ConsumerReports.org® y nuestras demás publicaciones y productos informativos, servicios, cargos, y contribuciones y subvenciones no comerciales. Nuestras clasificaciones y nuestros informes están destinados exclusivamente al uso de nuestros lectores. Ni las clasificaciones ni los informes pueden usarse para publicidad ni para otros propósitos comerciales sin nuestra autorización. Consumer Reports adoptará todas las medidas a su alcance para impedir el uso comercial de sus materiales, su nombre, o el nombre de Consumer Reports®.

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